Что такое орхидея

Нет ничего удивительного в том, что именно орхидеи с их невероятным разнообразием вновь и вновь восхищают и поражают воображение многих людей. Великолепие их странных изысканных цветков разнообразной изумительной окраски часто дополняется чарующим ароматом. Однако орхидеи — это не только роскошные экзотические гостьи из дальних стран, которые сегодня выращивают во многих Форма корневого клубня этой орхидеи (род Orchis), напоминающего семенное яичко, дала название всему семейству орхидныхцветоводческих хозяйствах Европы, но и скромные неброские растения, встречающиеся на наших лугах, лесных опушках, полянах.
Название «орхидея» происходит от греческого слова orchis — «яичко»: по сходству корневых клубней некоторых отечественных орхидей с мужским семенным яичком. Все орхидеи, будь то тропические или орхидеи умеренных широт, входят в семейство орхидных (Orchidaceae).
Это одно из двух самых крупных семейств цветковых растений, в котором ученые насчитывают до 25000 природных видов, принадлежащих к 750 различным родам. Среди них есть как монотипные роды, состоящие всего из одного-единственного вида, так и весьма обширные, охватывающие сотни видов.
Не менее велико и число гибридов, возникших от скрещивания природных видов или различных культиваров между собой. Многообразие форм и красок среди них также поистине безгранично. Среди однодольных растений, к которым принадлежат орхидеи, они демонстрируют наибольшее разнообразие цветков по размерам, окраске и форме отдельных частей, а также удивительно высокую способность приспосабливаться к специфическим условиям среды и необьиайно строгую приуроченность к определенным животным-опылителям.
Необычайная склонность к гибридизации свидетельствует о том, что орхидные — сравнительно молодое развивающееся семейство, в котором каждый год обнаруживаются и описываются все новые и новые виды.

 
 
 
© «Мир орхидей» 2008